On dit du chien qu’il est le meilleur ami de l’Homme. Deuxième sur le podium des animaux de compagnie préféré des Français après les chats, les chiens font le bonheur de nombreux foyers. S’ils apportent compagnie, bonne humeur et joie de vivre, les chiens ont également de nombreux bénéfices sur la santé de leurs humains. Détails et explications.

1- Avoir un chien renforce les défenses immunitaires

Oui, vous avez bien lu. Les chiens sont porteurs de plusieurs bactéries avec lesquelles on entre quotidiennement en contact. Mais, pas de panique ! Elles sont loin d’être néfastes, car elles permettent de renforcer votre propre système immunitaire. D’ailleurs, les bébés et les enfants qui grandissent en compagnie d’un chien seraient mieux protégés contre les infections (respiratoires, otites…) et développeraient moins d’allergies dans le futur.

2- Avoir un chien, c’est être plus sociable

Les propriétaires de chien seraient plus sociables et plus dignes de confiance. En effet, promener son chien permet plus d’interactions avec d’autres propriétaires, mais aussi avec les gens en général – car un chien est toujours un bon déclencheur de conversation. Cela aide également les propriétaires plus âgés de maintenir une certaine vie sociale. Dernier point, les propriétaires de chien auraient beaucoup moins peur de former des relations solides.

3- Avoir un chien permet de rester actif

Les propriétaires de chien marcheraient en moyenne une heure de plus par jour que ceux qui ne possèdent pas de chien. Vous le savez sans doute : la marche est une excellente activité physique pour garder forme et vitalité et ce, à tout âge. Les bénéfices : une meilleure forme physique, un sommeil de meilleure qualité ainsi qu’une meilleure santé.

4- Adoptez un chien, votre cœur vous dira merci !

Selon plusieurs études, caresser un chien ferait baisser de 10% la pression artérielle. En général, les amoureux des chiens ont moins de risque d’avoir une maladie cardiovasculaire, car ils sont plus en mouvement. Parmi les plus grands bénéfices des chiens sur la santé du coeur : moins de risque de cholestérol, de diabète et une pression artérielle moins élevée.

5- Vous êtes moins enclin à tomber en dépression

Les chiens sont de vrais boules de bonheur ! Interagir avec un chien ne serait-ce que quelques minutes encourage la production d’hormones anti-stress (sérotonine et dopamine). Les chiens sont également d’une excellente compagnie pour les personnes âgées et les aident à prévenir le sentiment de solitude et d’isolation, car s’occuper d’un chien permet de donner à certains un sens à leur journée. Le saviez-vous : certains centres médicaux ont recours à des chiens de thérapie, qui ont démontré des effets positifs sur des patients atteints de dépression ou d’autres maladies graves.

6- Le chien : un vrai « dépisteur » de maladies 

Grâce à leur odorat ultra aiguisé (de 200 000 à 1 million de fois plus puissant que chez l’Homme), les chiens peuvent détecter, après entraînement, l’hypo et l’hyperglycémie chez les personnes diabétiques, de jour comme de nuit.

Autre prouesse : les chiens seraient capables de détecter certains cancers. De nombreuses études sont en cours pour étudier le phénomène. Pour cela, les chiens doivent être dressés. À titre d’exemple, le projet français « Kdog » qui a entraîné deux chiens à détecter les cancers du sein : jusqu’à présent leur efficacité a été de 100 %. Efficace et peu coûteux, le dépistage du cancer par les chiens pourrait se démocratiser dans le futur.

Attention : avoir un chien demande beaucoup de responsabilité ! Il s’agit avant d’un être vivant qui ne doit en aucun cas être traité comme un jouet. Avant d’adopter un chien, vérifiez bien que vous en avez les moyens, mais aussi que vous ayez le temps nécessaire pour vous en occuper. N’oubliez pas non plus de bien gérer à l’avance vos déplacements et vos vacances quand vous avez un chien.