C’est bientôt la nouvelle année ! Et qui dit nouvelle année, dit (souvent) feux d’artifices ! C’est toujours un régal pour les petits et les grands… mais pas forcément pour nos animaux de compagnie. Bruits assourdissants, lumières aveuglantes, foule, agitation… ils doivent surement penser que c’est l’apocalypse sur Terre. Mais alors, comment rassurer son animal ? On fait le tour de la question.

Pourquoi est-ce que ça les effraie tant ? 

Les chats et les chiens ont une ouïe plus développée que celle de l’Homme (jusqu’à environ 4 fois plus performante). Déjà qu’un feu d’artifice occasionne beaucoup de bruit pour les humains, imaginez ce que seulement un chat ou un chien ressent en entendant ce genre de détonation ! De plus, les stimuli visuels lumineux peuvent exacerber l’anxiété des animaux. En gros, ils ne comprennent pas du tout ce qui se passe !

Leur réflexe ? Se protéger et vouloir prendre la fuite. Voilà d’ailleurs pourquoi il est essentiel de faire tatouer son animal, car il n’est pas impossible qu’ils prennent la fuite s’ils ne sont pas sous surveillance.

Cependant, certains chiens sont habitués aux feux d’artifices et autres événements bruyants. Si votre animal est jeune et que vous assistez souvent à des événements bruyants, il faut l’y habituer le plus tôt possible. Munissez-vous par exemple d’un CD ou de vidéos sur le net qui reproduisent les sons de feux d’artifices ou d’autres événements bruyants. Habituez-le à ces sons en les jouant une dizaine de minutes par jour, à faible volume d’abord puis, en augmentant le volume progressivement. Ainsi, le chien s’habituera progressivement à ce genre de sons. Cela peut être effectué chez un chien plus vieux, en étant toutefois plus attentif à ses réactions.

Que faire pour préserver un animal d’un tel épisode de stress ? 

Il est important de préserver les animaux d’une expérience de feux d’artifice désastreuse. Cela pourrait leur rester en mémoire et tous les épisodes de feux d’artifices (ou de concerts etc.) pourront être mal vécu par l’animal.

Si vous devez vous déplacer loin pour assister aux feux d’artifice, il vaut mieux laisser votre chien à la maison. En plus du bruit des feux d’artifice, la foule pourrait aussi apeurer votre compagnon. Quant aux chats, pas de soucis ils pourront tranquillement rester à maison, comme d’habitude.

Si vous comptez lancer des feux d’artifices depuis votre jardin (pensez à bien vous renseigner sur les réglementations en vigueur), il conviendra de placer votre animal dans une pièce au calme, portes et fenêtres fermées. Disposez à ses côtés son panier, ses jouets préférés (si possible avec de la nourriture), un t-shirt de vous imprégné de votre odeur, de la musique classique ou la télévision pour étouffer les bruits d’explosion… Tout ça le rassurera. Attention toutefois à ne pas trop le dorloter : il risque de croire que vous le conforter dans son anxiété (valable particulièrement pour les chiens) !

Pour les chats, veillez à le mettre dans la pièce avant le début du feu d’artifice. Si le chat est déjà effrayé par le bruit, il sera plus difficile de l’attraper : vous pourriez vous faire mordre ou griffer. Vous pouvez aussi placer le chat dans sa boite de transport.

Que faire en cas de crise sévère d’anxiété ?

Si votre animal est hyper-anxieux, il est possible que même le fait de le mettre à l’écart ne suffise pas à le calmer. Dans ce cas, il peut être utile de recourir à des calmants vétérinaires, ou de s’en faire prescrire par le vétérinaire. Quoi qu’il en soit, il est nécessaire d’en parler au vétérinaire si l’on observe un comportement inhabituel chez son animal.

Petit mémento des quelques signes d’anxiété chez le chien et le chat 

Chez le chien :
  • aboiements et/ou gémissements excessifs : le chien est plus vigilant
  • Agitation
  • Tremblements alors qu’il ne fait pas particulièrement froid
  • Il halète beaucoup sans qu’il ne fasse chaud ou sans s’être dépensé physiquement. Il peut aussi souvent se lécher les babines
  • Il montre des signes qu’il veut s’échaper.
  • Queue entre ses pattes
  • Il fait ses besoins n’importe ou et n’importe comment
Chez le chat :
  • Il fait ses besoins en dehors de la litière
  • Grattage excessive
  • Perte d’appétit
  • Agressif envers les autres animaux et les humains

Préservez vos animaux des événements stressants, ils vous le rendront bien !